佳節即將來臨。許多家庭會用冬青花環、槲寄生、聖誕樹來裝飾自己的房子;百貨公司將充斥著聖誕飾物及聖誕頌歌;人們的信箱也被賀卡塞得滿滿的。各地方的街上都會擠滿忙著為自己的家人、朋友及愛人選購禮物的人潮。尤其孩子們,特別嚮往從那和藹可親、每年一次乘著馴鹿來探訪他們的聖誕老人手中索取禮物。

 

聖誕節的由來是什麼呢?這日是否確是耶穌基督的「生日」呢?

 

許多基督徒相信聖誕節慶典結合了人對神的觀念及耶穌基督這世人救主的降臨。但是,這說法有多正確呢?我們只須取得一本聖經,看看聖經中有關聖誕老人、冬青花環、聖誕樹的章節。找找耶穌或祂的們徒慶祝聖誕的記載,或是耶穌要我們務必紀念誕辰的吩咐,還有耶穌是在十二月廿五日出生的證明。我們翻遍聖經都找不到以上任何事情的記載!

 

雖然福音書的作者記載了有關耶穌基督的誕生及圍繞著耶穌誕生的事件,但是他們卻不曾提示必須慶祝這個日子。主耶穌只吩咐祂的們徒以領受聖餐來紀念的死,但是對於的生日,主耶穌一直都保持沉默。而且在新約聖經裡也沒有提到有關早期使徒時代的教會慶祝聖誕節的事。如果神真要我們慶祝基督耶穌的生日,難道不會在聖經中指示我們嗎?

 

聖經並沒有透露基督耶穌的出生日期, 而且從福音書中有關耶穌誕生情景的記載,我們可以知道耶穌並不是在冬天出生的。路加福音記載耶穌出生當晚「野地裡有牧羊的人,夜間按著更次看守羊群。」(路二8)。從十月或十一月起,猶大地的天氣就開始轉冷,雨季也即將開始。在這之前,羊群都會在草原上吃草,但是一旦雨季開始直到冬季結束,牧羊人就不會繼續到草原上牧羊。而十二月是寒冬的季節,也正是雨季。在這寒冷多雨的季節,夜晚絕無在野地裡放牧羊群的可能。可見十二月廿五日(或一月六日)並非是主降生的日子。而且,如果主耶穌是降生在十二月嚴冬的時候,懷孕已滿十個月的馬利亞怎麼能從拿撒勒旅行到伯利恆呢?

 

其實,聖誕節的慶典在基督教出現以前就開始了。大英百科全書Encyclopedia Britannica告訴我們,「聖誕節習俗的演進先於基督徒的時代,既承接自季節性、異教、宗教及民族的習俗,又環繞著傳說和傳統」15th ed.,sv “ Christmas”)。以下有一些例子。

 

古時候種植農作物,許多人完全倚靠太陽得到他們農作物所需要的光和熱,因此,人類會透過天去觀察太陽常年的運作。他們認為在不同的時候舉行盛宴及慶典會幫助太陽在太陽系中運轉。在北半球,每年的尾聲就成為重要的一刻。當冬季將近來臨,太陽在空中出現的位置將越來越低,白晝也越來越短,感覺上猶如太陽漸漸離開了地球。冬至卻是轉捩點,太陽開始回來,白晝也漸漸變長了。冬天期間的慶典就是為了紀念太陽的重生而產生。在羅馬時代演變成為期一個星期的農神節Saturnalia 慶典。這慶典在十二月十七日開始,以酒神節Brumalia 盛宴----就是生日或太陽的重生結束。那盛宴落在十二月廿五日。

 

此外,當羅馬帝國開始擴張時,它吸收了當地人民的一些異教習俗,其中一個例子是對從波斯而來的太陽神密特拉Mithraic 的敬拜,而這太陽神的生日正是落在十二月廿五日。當這太陽神在第三世紀初期被引入羅馬時,太陽崇拜就因此開始,後來這崇拜更照著當時的哲學及著名的想法重新詮釋。主後274年,當奧勒良皇帝Aureliansol invictus (不能被征服的太陽)立為國家的宗教,並將Dies Natalis Solis Invincti 盛宴,也就是不能被征服的太陽之生日定於十二月廿五日時,它就此被納入帝國的崇拜中。

 

基督教何時開始慶祝聖誕節並沒有明確的歷史證據,從記錄中顯示基督教時代的前三世紀,許多教會都反對異教慶祝生日的習俗。但是從第四世紀開始,這些都開始改變了。在羅馬曆書中,主後354年的年鑑記載了一系列有關基督誕生的慶典。這是該慶典最早期的記錄,這資料是源於主後336年的記載,因此聖誕節的慶祝應該是在君士坦丁皇帝Constantine末年就已經有了。

 

第四世紀即將結束時,基督教世界都慶祝聖誕節。十二月廿五日被選為這慶典的日期(除了東邊的教會,於一月六日慶祝)。或許當時的教會要將異教慶祝冬至的日子改為敬拜基督的日子;或者這是當時基督徒可以更加親近身為他們的光及太陽的基督的方法,因此他們選擇十二月廿五日表示與羅馬異教的太陽神盛宴對立。

 

 

聖誕樹、槲寄生、聖.尼克

 

那聖誕節的裝飾呢?聖誕樹的由來應該是從德國中世紀的神秘戲劇引用paradeiaum (樂園之樹)象徵伊甸園而取得感想。當這些戲劇被停止演出時,他們就將這樹帶回家裡,並用餅乾、水果及蠟燭裝飾它。另從一些權威著作也查出聖誕樹與埃及和羅馬異教對樹的敬拜有關。

 

利用常綠的樹裝飾裡其實也是與異教的信仰有關係。因為這些樹在冬天時也能生存,因此被作為永生的象徵,成為敬拜的物體。英國的德魯伊特(古代克爾人)祭司相信槲寄生擁有超自然的力量,並把這寄生樹列為聖潔之物。對於羅馬人,這樹象徵和平,他們相信當敵人在這樹下碰面時,雙方將休戰。至於聖誕節花環,有傳說基督的荊棘冠冕是用冬青葉製作成的,聖誕花環的習俗就因此開始了,而它的圓形也代表了太陽的圓形。

 

聖誕柴的由來應該是德魯伊特燒一些特選木柴的儀式。這字“Yule” 是從古格魯撒克森文字hweol演變成的。這字的意思是輪子,是異教對太陽的象徵。

 

關於聖誕老人,他也是起源於一些與基督教信仰無關的節慶。古代異教慶典的其中一個重要特徵,就是涉及好、壞二靈。因此,在許多地方,就會有虛構的人物出現,以將異教傳說與關於聖徒的傳統故事融合一起,其中一個便是在不同國家被稱呼為聖誕老人、聖誕父親、St. NicholasSt . MartinWeihnachtsmann、或Pere Noel 的冬天到訪者,雖然是不同的稱呼,他們的角色卻十分相同--- 將不同程度的獎賞及懲罰賜給慶祝者們。

 

許多年以後,很多聖誕節的習俗也圍繞著聖誕節產生,有些是普遍的,有些是因地區而異。雖然如此,它們都有一個共同點---就是以上沒有一樣是符合聖經的。因為聖誕節本身就不符合聖經,且它起源於異教信仰及迷信,並非聖經神的話語。身為耶穌基督的們徒,我們是否應該去守一個完全沒有在聖經裡提到的慶典呢?更糟的是,我們是否應該慶祝一個由異教起源的慶典呢?我們的行為非但不能對救主的再臨表示尊崇,反而可能會招致的憤怒。

 

最後,我們或許會說自己是保持中立的,並沒有把聖誕節當成是一個宗教的慶典,而只是慶祝一個平安、親善的季節。但是,請仔細看看現今的社會是如何的慶祝聖誕節。

 

對許多人來說,聖誕節是不斷吃、喝、玩、樂的節期。這是人們在吃喝,甚至在違背神道理的行為上放縱情慾的時候。這期間的醉酒率以及因醉酒引起的死亡車禍促使了一年一度的不要醉酒駕駛運動。在很多地區,這期間的犯罪率也是最高的,犯罪數據也顯示這期間的謀殺案及打劫案比起一年中的任何時候都高。

 

人們在這號稱平安、親善的季節節日作出違反聖經指示的舉動,是十分諷刺的。那我們憑什麼說只是慶祝平安、親善的季節呢?這個慶祝聖誕節的爭論也有紕漏。

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